華府每年砸30億 解人腦之謎

作者: 劉屏╱華盛頓三日電 | 中時電子報 2013年4月4日 上午5:30

中國時報【劉屏╱華盛頓三日電】

美國總統歐巴馬二日宣布展開一項空前的「繪製腦部活動圖」龐大計畫,希望解開人腦之謎,為失智症等腦部疾病找到治療對策。第一階段在下年度編列美金一億元(約合台幣近卅億)。至於長遠規畫,歐巴馬沒有說,但美國媒體認為可能以十年為期,耗費數十億美元。

繪製人腦地圖,目的在於徹底解開人腦之謎,希望不但進一步了解基因、遺傳問題,也能有助於治療帕金森氏症、老年失智症等疾病。

大腦的神經元大約有一千億個,交互作用,遠非人類目前所能理解。至今科學家所能紀錄的,不過是很小的數量的神經元在同一時間的活動。但是科學家相信,假以時日,觀察並進一步了解腦部活動,紀錄下來更複雜的神經元活動,即「腦部活動圖」,應該是可能的。

歐巴馬說,向外,人類已可辨識若干光年以外的星系;向內,人類已有能力研究比原子還細小的粒子;可是人類迄今無法解開「兩耳之間這個三磅重的東西」之謎。

這項龐大計畫將集合聯邦機構、私人基金會、神經科學家、奈米科學家,組成大規模團隊,從腦部的神經元著手,研究人類此一最複雜、最難解的課題,不但要了解人的知覺、行動,最終還要了解人的意識。也就是說,科學家希望因此更清楚認識老年失智症、帕金森氏症,或許也能找出新的治療精神疾病的法子。

不久前,歐巴馬在國情咨文中首次提及這項遠大的計畫。他說,腦部研究是最值得的投資,「投入一美元可以使我們的經濟獲得一百四十美元的回報」。

《紐約時報》引述哈佛大學分子生物學教授丘池(George Church)的話指出,這項計畫如果成功,對振興經濟大有幫助,就像當初「人類基因組研究計畫」的成果。曾有一個聯邦機構表示,研究顯示,「人類基因組研究計畫」的成本是美金卅八億元,可是到二○一○年止,帶動的經濟收益已高達美金八千億元。

最近歐盟宣布投入歐元十億元(約合美金十三點四億元),由瑞士科學家領導,希望建成超級電腦模擬器以了解大腦內部運作。有的科學家認為歐盟這項計畫不實際,因為太過理論,不完整,也可能不正確。

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